Китежград

Град Китеж является загадочным древним городом Руси. Одна из наиболее известных легенд связывает его с именем великого благоверного князя Георгия Всеволодовича. Согласно повествованию, он строил церкви по всей Руси: в Новгороде, Пскове, Москве, Ростове, Переясле-Залесском. Заложил он также церковь в Ярославле, после чего спустился вниз по Волге и возвел там город Малый Китеж. После строительства города, князь по суше направился к озеру Светлояр. Увидел, он, что «место то велми прекрасно и многолюдно», и приказал на берегу этого озера начать строительство города под названием Большой Китеж.
Китеж Град был сокрыт по молитвам жителейОднако наступили грозные времена, на Русь пришел «нечестивый и безбожный царь Батый», с которым войска Георгия Всеволодовича вступили в сражение у Малого Китежа. Силы были слишком неравны, князь  потерпел поражение и вынужден был скрыться в дремучих заволжских лесах. Батый взял Малый Китеж и применив к его жителям жестокие пытки, выведал путь к Большому граду Китежу у озера Светлояра. Именно туда ушел князь с остатком своей дружины. Хан Батый приступил к городу и взял его приступом, князь же со всей дружиной погиб в жестокой схватке, а город подвергся разорению. Заканчивается легенда словами, что Большой Китеж Град будет невидим вплоть до Пришествия Христова.
 
Так передает древние события эта легенда, но её повествование не сходится с летописями. В упоминаемых городах храмы построены другими князьями, а хан Батый к озеру Светлояру не ходил. Что касается князя Георгия (Юрия), то свое последнее сражение он провел не у Светлояра, а на реке Сити (400 км в северо-западном направлении). Кроме того, в то время территории за Волгой и Кержен­цем еще не входили в состав Руси.
 
Светло озеро скрыло Китеж ГрадТаким образом, легенда повествует о смешанных событиях, произошедших в разное время и в разных местах. Исследователи выяснили, что рассказы об озере Светлояре берут истоки из рукописного сочинения «Китежский летописец», в котором упоминается 1251 г, как дата гибели Града Китежа. Считается, что это произведение принадлежит ярославским старообрядцам и датируется концом XVIII века. Состоит оно из двух частей. Первая из них, являющаяся исторической, представляет собой переработку «Летописца о убиении благоверного князя Георгия I Всеволодовича» (XVI в.). Здесь присутствует рассказ о строительстве храмов и городов, о войне князя с татарами и его поражении, но отсутствует рассказ о  чуде укрытия города от татар.
 
Вторая часть «Китежского летописца» повествует  о спасительном значении Града Китежа для верующих и недосягаемости для сомневающихся: «Если же пойдет, и сомневаться начнет, таковому закроет Господь град. И покажется он ему лесом или пустым местом... И сей град Большой Китеж невидим стал и оберегаем рукою Божиею... по молению и прошению тех, кто достойно и праведно к нему припадает». Основным источником данной части является сочинение «Послание к отцу от сына из одного сокровенного монастыря» (1702 г). Здесь Град Китеж предстает, как поучительный пример.
 
Предания, которые записаны спустя много веков после Батыя, рассказывают, что войти в Китеж Град хан так и не смог, несмотря на то, что город не имел укреплений, а жители не готовились к обороне. Они только молились. Самая древняя из легенд, в частности, повествует, что лишь завоеватели набежали на город, как под копытами их коней, земля провалилась и погребла их. Над городом же стало Светлое озеро. С тех пор стали считать, что Град Китеж скрылся в водных глубинах, а татарское войско разбежалось, охваченное паническим страхом. Говорят, что до сих пор из глубин озера доносится звон церковных колоколов, но слышат его только праведники...
 
Легенда о Граде Китеже, таинственном древнем городе породила массу гипотез и споров, не утихающих по настоящее время. Первое упоминание о Китеже в печати датируется 1843 г. В журнале «Москвитянин» была напечатана заметка «Китеж на озере Светлояр», автор которой Степан Меледин являлся основателем частной библиотеки в Нижнем Новгороде, а также выходцем из семьи старообрядцев.  В своей статье он впервые упомянул имя предателя — Гришка, который имел прозвище Городня или Кутерьма (точно не установлено). Невидимый Град Китеж и его история описываются близко к содержанию «Летописца»: «Он покрылся землею, для всех сделался невидимым, и в таком положении оста­нется до Пришествия Христова. При попадании же солнеч­ных лучей озеро отражает тени крестов церквей, а вода в нем без всякого ветра всегда колеблется».
 
В поисках невидимого града Китежа уже полстолетия на озеро Светлояр отправляются экспедицииДанная статья вдохновила поэтов и привлек­ла к теме Китежа внимание историков. Писателем  Андреем Мельниковым-Печерским был создан первая литературная версия легенды. Его роман «В ле­сах», написанный в 1874 г. Повествует, что поволжские старообрядцы были абсолютно убеждены в том, что затонувший  невидимый Град Китеж – реальность. В связи с этим они считали прилегающую к озеру Светлояр местность священной. Старообрядцы часто рассказывали о колокольном звоне, который иногда с глубины озера.
 
Михаил Пришвин в своей книге «У стен града невидимого» высказывает мысль, что город был основан славянами за много веков до того, как эта территория  была присоединена к землям Владимиро-Суздальского княжества. Автор считает, что  город ушел не под воду, а под землю. При этом жили в городе языческие волхвы.
 
Ряд работ русских этнографов XIX в. утверждают, что невидимый град Китеж зародился за много столетий до Крещения Руси и в те времена был славянским духовно-мистическим центром язычества. Что же касается названия озера «Светлояр», то его истинное значение означает не «светлые и глубокие воды», а является производной от имени божества Ярилы — бога Солнца.
 
Вполне вероятно, что именно последняя гипотеза наиболее соответствует истине. Во всяком случае, косвенное подтверждение этой версии удалось обнаружить группе московских туристов. В лесу недалеко от Светлояра, проходя на байдарках по речке Мологе и ее притокам, они обнару­жили порядка трех десятков лесных курганов, подобных погребаль­ным. В лесной чаще туристам открылся двухметровый валун, покрытый мхом и сориентированный на запад. Древние поселения славян действительно имели такой камень, называемый Алатырь и посвященный богу Велесу. Вблизи с ним располагался другой валун, являющийся алтарём Перуна. Макуш­ка холма в центре древнего города находилась горизонтальная площадка, имевшая шесть углов, и каждая сторона которой равнялась 300 м. Считалось, что шести­угольник представляет собой символ Сварога, верховного властителя Вселенной. Вершину завершали камни конусообразной формы высотой более метра. Сегодня трудно понять, как располагались камни в древности, так как сегодня они хаотически разбросаны. Однако, возможно, в древние времена они образовывали комплекс, подобный знаменитому Стоунхенджу, а с их помощью жрецы совершали определенные ритуалы.
Как бы там ни было, но уже полстолетия озеро Светлояр исследуется акиалангистами, а его побережье тщательно исследуется геологами и археологами с лопа­тами. Чтобы подвести научную базу под легенду о невидимом Граде Китиже, исследователи выдвинули ряд гипотез о карстовом образовании озера Светлояр. Они считают, что вследствие провала или разлома, какой-то город действительно опустился под землю.