Курган Нью-Грейндж

Возраст: 5000 лет
Страна: Ирландия
Место: в 30 км к северу от Дублина, графство Мид
фото нью-грейндж ирландия
Нью-Грейндж представляет собой огромный – 85 метров в диаметре и 11 метров в высоту – сферический курган. «Крыша» кургана – земляная, поросшая травой, стены же выложены крупным кварцем. За 5000 лет стены первоначальной постройки успели разрушиться и были восстановлены в ходе реконструкции в середине XX века. Несмотря на то, что долгое время окрестности Нью-Грейджа использовались как сельхозугодья, внутренние помещения постройки сохранились прекрасно.
Мегалит имеет один вход, который ведет в длинный коридор, оканчивающийся поперечной комнатой. 
Устройство комнаты напоминает Стоунхендж – здесь также установлены многотонные монолиты, сохранилась каменная чаша и ниши в стенах, украшенные резьбой из колец и спиралей.
Раньше ко входу вела тридцатиметровая каменная дорожка, с обеих сторон огражденная стенами из той же кварцевой гальки. 
фото нью-грейндж ирландия
Сейчас сохранился только большой камень, располагавшийся в начале дорожки. Камень украшен все теми же тонкими изящными узорами, что покрывают ниши и алтарный камень внутреннего помещения.
Устройство Нью-Грейджа таково, что в самые короткие дни года, дни зимнего солнцестояния (19-23 декабря), на несколько рассветных минут тонкий луч света проникает внутрь кургана. Причем солнечный свет попадает внутрь не через отверстие входа, а через тонкую щель, вытесанную в монолите над ним.
Точность древних строителей действительно поражает – ошибка всего в сантиметр привела бы к тому, что луч не попал бы на алтарный камень. Но они были предельно точны, так что вот уже пять тысяч лет луч восходящего зимнего солнца скользит по плитам коридора и освещает алтарный камень, отражаясь от него и освещая внутренние ниши.
Побывать в Нью-Грейндже в момент, когда луч рассеивает кромешную тьму внутренних помещений кургана, удается немногим.
Только победители специальной лотереи, а это всего 50 человек в год (по 10 каждый день солнцестояния), могут увидеть это завораживающее зрелище.
Нью-Грейдж был обнаружен в XVII веке и назван, с легкой руки исследователя Чарлза Валланси, «пещерой Солнца». Однако на протяжении 200 лет курган был исследован очень мало – настоящие раскопки начались только в 1962 году.

В чем загадка? Нью-Грейндж относится к мегалитам, назначение которых более-менее понятно. Версии его назначения всего три – склеп, храмовое или оберватория. Свои доводы существуют у сторонников каждой версии.
Спорить и писать диссертации на тему назначения строения ученые будут ещё долго, однако это не столь загадочно как другое. Совершенно непонятно, кем и для кого было построено это величественное сооружение. И версий тут критически мало. Достоверно известно лишь, что памятник относится к эпохе неолита, а, значит, не мог быть возведен кельтами.
Версии. Первоначально считалось, что старейший ирландский мегалит был возведен кельтами. Однако позже выяснилось, что кельты лишь использовали уже существовавшую постройку для проведения своих обрядов. Что, впрочем, скорее всего, не мешало друидам знать прямое назначение постройки.
Древние ирландские легенды награждают Нью-Грейндж и строения, подобные ему, различными мифическими предназначениями, делая его местом обитания то различных богов, то фей, то самого солнца. Спирали, украшающие камни Нью-Грейджа, связывают с возрождением и кругом жизни, объясняя этим и сферическую форму строения.
В гробнице в свое время были найдены монеты и украшения явно римского происхождения, однако и римляне не могут быть строителями – на территорию они никогда не вторгались, да и возраст найденных предметов – всего пара тысяч лет.
Так что все эти сведения, однако, к разгадке строительства Нью-Грейджа исследователей особенно не приближают.